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Le diocèse de Nicolet
Bref historique

Armoiries du diocèse de NicoletLorsque le 8 juin 1852 le diocèse de Trois-Rivières est créé, 17 paroisses et la mission abénaquise d’Odanak deviennent la partie sud du nouveau diocèse détaché de celui de Québec.

Monseigneur Louis-François Laflèche, coadjuteur de l’évêque de Trois-Rivières, Mgr Thomas Cooke, envoie le 17 février 1870 un mémoire au Préfet de la Propagande afin d’obtenir du Saint-Père « la permission et l’autorisation de vendre les bâtiments, dépendances et autres propriétés du Séminaire de Nicolet ».

Le Séminaire et ses amis du clergé sonnent la mobilisation générale pour la défense de cette institution fondée en 1803. Les prêtres du Sud se serrent les coudes et commencent une campagne pour préserver leur séminaire de l’aliénation et demander à Rome la création d’un nouveau diocèse sur la rive sud du Saint-Laurent. Ce temps de luttes souvent âpres dresse deux camps rangés ou presque : Mgr Laflèche et l’abbé Luc Désilets d’un côté, Mgr Alexandre Taschereau, archevêque de Québec et l’abbé Calixte Marquis de l’autre. Chaque camp a ses alliés et ses adversaires, voire même ses évêques!

Mémoires et contre mémoires, requêtes et contre-requêtes ne cessent de parvenir à Rome; la victoire change plusieurs fois de camp. Enfin, le 10 juillet 1885, le diocèse de Nicolet est créé par le SS. Le pape Léon XIII et le chanoine Elphège Gravel de Saint-Hyacinthe en sont les premiers titulaires. Le nouvel évêque reçoit l’ordination épiscopale le 2 août à Rome et il prend possession de son siège épiscopal de Nicolet le 25 août.

À l’arrivée de Mgr Gravel, 75 prêtres forment le clergé diocésain et le diocèse compte 48 paroisses et la mission d’Odanak; 13 nouvelles paroisses seront érigées.

Monseigneur Hermann Brunault (1904-1937) bâtit un évêché (1906) et une quatrième cathédrale (1910); 12 paroisses sont créées.

Monseigneur Albini Lafortune (1938-1950) assure la formation des séminaristes en les inscrivant au Grand-Séminaire de Québec; 5 paroisses sont fondées.

Monseigneur Albertus Martin (1950-1989) fonde le Grand Séminaire de Nicolet (1952) et au lendemain de l’éboulis du 12 novembre 1955, entreprend la reconstruction de l’évêché (1958) et de la cathédrale (1963); 6 paroisses nouvelles s’ajoutent.

Érection :
Le diocèse de Nicolet a été érigé le 10 juillet 1885 par Sa Sainteté Léon XIII. Il est une division du diocèse des Trois-Rivières; suffragant des archidiocèses de Québec (1885-1951) et de Sherbrooke 1951-); fait partie de l’Inter-Québec.

Évêques de Nicolet :
Monseigneur Elphège GRAVEL (1885-1904); Monseigneur Joseph Simon-Herman BRUNAULT (1904-1937); Monseigneur Albini LAFORTUNE (1938-1950); Monseigneur Albertus MARTIN (1950-1989); Monseigneur Raymond ST-GELAIS (1989-).


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